Albinisme


Ga naar de inhoudsopgave

Melanine

Albinisme > Genetica

MELANINE

Melanine is het pigment dat huid, haar en ogen hun kleur geeft. Het wordt gevormd uit het aminozuur tyrosine. Bij afwezigheid van melanine is sprake van albinisme: een albino is iemand die totaal geen pigment heeft in huid, haar en ogen. Dit kan een gevolg zijn van een erfelijk tekort aan het enzym tyrosinase. Vitiligo (witte plekken) is een andere huidaandoening die door onvoldoende melanine wordt veroorzaakt. Melanine wordt aangemaakt door bepaalde huidcellen, de zogeheten melanocyten. Daarin zitten weer melanosomen, dit zijn celorganellen die melanine bevatten. Zonlicht bevordert de aanmaak van melanine, waardoor de huid bruin wordt. Het duurt vier Ó vijf dagen voordat de oude huidcellen afsterven en de nieuwe cellen (met een hoger melaninegehalte) te zien zijn.

Er zijn twee typen melanine: eumelanine en feomelanine. Eumelanine, donkerbruin tot zwart en niet in water oplosbaar, zit in zwart haar en het netvlies. De gele tot rode, in basen oplosbare feomelanine is te vinden in blond en rood haar. Het verschil tussen beide typen komt doordat ze uit verschillende aminozuren zijn gevormd. Feomelanine bevat cyste´ne, een stof die niet voorkomt in eumelanine, waar weer meer tyrosine in zit. In een van nature lichte huid is meer feomelanine aanwezig dan in een donkere huid. Melanoom (huidkanker) komt vaker voor bij mensen met een lichte dan met een donkere huid. Eumelanine zou tegen huidkanker beschermen en volgens sommige onderzoeken mogelijk ook het verouderingsproces vertragen. Feomelanine daarentegen lijkt meer vrije radicalen in de huid aan te maken, waardoor de veroudering door blootstelling aan de zon duidelijker is te zien.


Eigenschappen

De ultraviolette straling in zonlicht is er de oorzaak van dat de huid bruin wordt of verbrandt. Er zijn twee typen ultraviolette stralen: UV-A en UV-B. Beide typen brengen oxidatie in de huid teweeg, waarbij vrije radicalen ontstaan (bijproducten van chemische reacties). Deze kunnen schade toebrengen aan cellen en, in het geval van de huid, het verouderingsproces van de huid versnellen, waardoor rimpelvorming optreedt. Melanine, in het bijzonder eumelanine, beschermt de huid tegen zowel UV-A- als UV-B-stralen door het aantal vrije radicalen in de huid te verminderen.

De natuurlijke aanmaak van melanine neemt af met het klimmen der jaren. De hoeveelheid melanine in het netvlies is op veertigjarige leeftijd al met 15 procent afgenomen en op vijftigjarige leeftijd zelfs met 25 procent. De eumelanine die in de winkel te koop is, wordt gewonnen uit de inktzak van de Sepia officinalis, beter bekend als inktvis.

Voor mensen met vitiligo is er, als cosmetisch hulpmiddel, een spuitbus met melanineschuim op basis van aloŰ verkrijgbaar. Ogen die overgevoelig zijn voor licht, kunt u beschermen door een zonnebril of contactlenzen die zijn behandeld met melanine. Een aantal onderzoeken richt zich op producten waarin melanine is verwerkt (om het tekort aan melanine aan te vullen) of die de natuurlijke aanmaak van melanine stimuleren.

Melanine lijkt het best te werken bij de huidtypen 2 tot en met 6, waarbij type 1 het lichtst en 6 het donkerst is. Roodharigen (huidtype 1) hebben waarschijnlijk geen baat bij de bestaande producten.

Wat de lange-termijneffecten van melanine op huidkanker zijn, is vooralsnog niet wetenschappelijk vastgesteld.



Gebruik

Melanineproducten zijn er in vele soorten en maten. Er bestaan contactlenzen met een melaninecoating, sprays, crŔmes en middelen die de aanmaak van melanine stimuleren. Om vrije radicalen in de huid onschadelijk te maken, zijn er antioxidanten en vitaminecapsules verkrijgbaar.

Melanineproducten zijn te koop bij de drogist of natuurwinkel en via het Internet.



Belangrijk om te weten

Mensen met een lichte huid moeten altijd voorzichtig zijn met zonlicht. De beste bescherming tegen huidkanker is een zonnebrandmiddel met een zo hoog mogelijke beschermingsfactor. Breng het herhaaldelijk opnieuw op - in ieder geval als de huid in aanraking is gekomen met water - en blijf niet te lang in de zon. Dit geldt vooral voor mensen met huidtype 1.

Raadpleeg altijd de arts voordat u enig voedingssupplement gaat gebruiken; hij of zij kan u vertellen of het geschikt voor u is en of de werking van medicijnen er eventueel door wordt be´nvloed. Stop nooit met het gebruik van een geneesmiddel om daarvoor in de plaats een voedingssupplement in te nemen.


Terug naar de inhoudsopgave | Terug naar het hoofdmenu